疫情导致全球教育行业低成本笔电需求激增 发货延误长达数月_快三微信群二维码
疫情导致全球教育行业低成本笔电需求激增 发货延误长达数月
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[摘要]球教育工作者对低成本笔记本电脑和Chromebook的需求激增,比去年高出41%,这造成了长达几个月的发货延误,并让各学校相互竞争。

疫情导致全球教育行业低成本笔电需求激增 发货延误长达数月

图1:直到最近,萨曼莎·摩尔13岁的儿子雷蒙德·海勒仍在与三个兄弟姐妹共用一台iPad

腾讯科技讯 10月14日,在新冠肺炎疫情爆发期间,随着在线教育崛起,全球教育工作者对低成本笔记本电脑的需求激增,导致发货延误长达数月,并使绝望的学校相互竞争。在这个过程中,数字鸿沟开始扩大,因为财力雄厚的学区往往会获胜。

当美国北卡罗来纳州的吉尔福德县学校在夏季花费2700多万美元为学生采购6.6万台台式电脑和平板电脑时,该学区遇到了一个大问题:低成本的廉价笔记本电脑短缺,这些设备要到10月底或11月份才能到货。这个学区有4000多名学生不得不在没有远程学习所需电脑的情况下开始新学年,该学区首席运营官安吉·亨利(Angie Henry)表示:“这令人心碎。孩子们对上学很兴奋,他们想要继续学习。”

在疫情期间,数以百万计的儿童正面临着数字教学带来的各种不便。但许多学生正面临着一个更基本的挑战:他们没有电脑,也不能参加在线课程学习。全球教育工作者对低成本笔记本电脑和Chromebook的需求激增,比去年高出41%,这造成了长达几个月的发货延误,并让各学校相互竞争。财力雄厚的学区通常会胜出,而贫穷的学区只能分发打印作业,然后等到冬天才会有新的电脑到来。

这让全美各地的学生感到沮丧,特别是在农村地区和有色人种社区,这些地区也经常缺乏高速互联网接入,最有可能成为数字鸿沟的输家。教育非营利组织Common Sense Media的一项研究发现,2018年,1000万学生家中没有足够的设备。在美国的大部分地区仍坚持远程学习的情况下,这一差距现在可能更为严重。

亨利女士说:“自从3月份学校停课、学生们离开学校以来,学习上的损失需要数年时间才能弥补,这可能会影响我们整整一代学生。”英国未来资源咨询公司(Futuresource Consulting)的教育技术分析师迈克尔·博勒姆(Michael Boreham)表示,卖家正面临着从德国到萨尔瓦多等国学校的惊人需求。预计仅日本一国就将订购700万台设备。

博勒姆说,在今年第二季度,全球学校电脑出货量比2019年增长了24%,预计在刚刚结束的第三季度将达到41%的增幅。

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图2:现在雷蒙德·海勒有了自己的笔记本电脑,在老师和教堂的帮助下,他的学习变得更容易

Chromebook是一种基于网络的设备,运行谷歌的软件,由多家公司生产,需求尤其旺盛,因为它们的价格低于普通笔记本电脑。博勒姆说,这给供应链带来了巨大的压力,供应链从世界各地拼凑笔记本电脑零部件,通常在亚洲的工厂组装。

NPD集团(NPD Group)的消费电子分析师斯蒂芬·贝克(Stephen Baker)表示,虽然供应链已经慢慢启动,但需求的激增“远远超出了历史上的正常情况”。他说:“事实上,我们已经能够满足正常需求,但还有更多的需求,这是你无法计划的事情。”

向学区销售设备的Trox公司首席执行官埃雷兹·皮卡尔(Erez Pikar)说,让问题变得更加严重的是,许多制造商都把重点放在生产利润更高的昂贵电子产品上,比如游戏硬件和面向家庭员工的高端电脑。皮卡尔说,年初之前,Trox预计2020年将向美国和加拿大的学区交付50万台设备。现在,总数将达到200万台。但他说,北美学校今年年底仍可能短缺500多万台设备。他补充说,他不知道是否有任何大规模的努力来翻新或向学区捐赠笔记本电脑。

行业分析人士表示,在疫情爆发早期下单的学区已经脱颖而出,而等到夏天才下单的学校(通常是因为难以维持生计)处于劣势。例如,洛杉矶联合学区在3月份花了1亿美元购买电脑,并在9月份表示没有受到短缺的影响。但新泽西州的帕特森公立学校(Paterson Public School)不得不等到5月下旬收到联邦新冠病毒救济金后,才能订购1.4万台Chromebook,然后又因为美国商务部的限制令而推迟。

今年7月,就在学校开学前一两个月,美国商务部将曾与计算机巨头联想合作的公司添加到“实体名单”中,这加剧了笔记本电脑的短缺。皮卡尔说:“这让情况变得更糟,有成百上千的学区受到影响。”

帕特森学校在开学前9天就能拿到更多的笔记本电脑,但其他学区就没有那么幸运了。阿拉巴马州的学校正在等待超过16万台设备交付,密西西比州直到10月初才收到该州订购的32万台电脑中的首批。美国加州教育表示,将在11月和12月为学校收到14万台Chromebook,其中4万台指定用于加州学区。

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图3:休斯顿的八年级教师丹尼尔·桑托斯每天早上在家里登录到他的虚拟教室,开始当天的美国历史课,约1/10学生称需要笔记本电脑

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